アイルランド旅行におけるおすすめの観光地

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画像参照:Jennifer Boyer

アイルランドは通称「エメラルドの島」とも呼ばれている、美しい緑が広がる風光明媚な国です。首都のダブリンこそ大都会ですが、その他ほとんどの地域は、のどかな田園地帯となっていて、旅行者の心を癒してくれます。素朴で飾らない国民性も魅力です。

そんなアイルランドには多くの観光スポットがあります。アイルランドの観光地は大きく2つのタイプに分けることができます。1つは雄大な自然の風景が楽しめる場所、そしてもう1つは古代の文化に触れることのできる場所です。前者の代表格とも言える観光地に、ジャイアンツ・コーズウェイがあります。海岸線に沿って約8kmにわたって石柱群が続く不思議な光景が、まるで巨人の手によって作られたもののように見えることから、この名前がつけられましたが、実際は、数千年前に火山活動によって出来たものになります。石柱の数は約4万にも及び、そのほとんどが正確な六角形をしています。まさに自然が作り上げた芸術であると言えます。

自然風景が楽しめるもう1つの有名スポットが、モハーの断崖です。大西洋に面する高さ200mにも及ぶ断崖絶壁が、約8kmにわたって連なるさまは圧巻の一言です。モハーの断崖には毎年、世界中から多くの旅行者が訪れています。なお、ジャイアンツ・コーズウェイは行政上は英国、モハーの断崖はアイルランド共和国に属します。

一方、古代の文化遺産を見ることができるのがボイン渓谷です。その中心となるのがニューグレンジと呼ばれる古墳で、エジプトのピラミッドよりも古い年代に建造されたと言われています。